Lable or content? – How do you judge your bubbly? …Honestly?

I love blind tastings. I love them because they are so honest. There is just the wine and your taste buds, nothing else to lean back on.

Maybe I like this form of tasting because I’ve never felt the pressure to ”like the right stuff”, so I can really relax and be honest. But the wine world is a curious place and not always that welcoming if you don’t have the right skills or opinions. This makes people nervous and I guess that might also be the reason for many to avoid blind tastings. It can be such prestige to name the wines by grape, producer, vintage or what ever is the task at hand. In my opinion that is not what’s interesting, and it has never been my goal to be good at that kind of thing. I focus instead on what I like, and helping others in finding what they like, and that I’m really good at.

Hosting blind tastings I always have one goal, namely finding out what people really like when they turn just to themselves and stop caring about labels, price tags, and ”know-it-all” wine people telling them what is good and what is not. Getting people to do this can be rather tricky though, for there is a notion that you should like certain types of wine to ”have good taste”. For example, to admit that you don’t like the certain style that Champagne has… that takes guts. Because by doing so you basically break every social code there is. Champagne is the essence of passion, glamour, good taste, luxury ect. And by saying you don’t like it, you kind of put your self out of all those contexts too, and who does not want to be glamour’s and have good taste?

So making people let go of all these preconceptions and instead focus on what they like (or maybe don’t like) about each wine, is much more interesting. During these tastings lively discussions always break out after a while when the participants has taken the task to heart. Some people like the ”peachiness” in one glass, others the high acidity in another or maybe the smell of roasted nuts in the third, and this is where it gets interesting. Because by letting consumers focus on what particular tastes or aromas they like in a wine, I can guide them in what style, grape, method or maybe area they might find more bubbly wines to enjoy. It simply makes the wine hunt easier.

In my personal opinion life is all about good wine, nice food and the company of those I love and like to spend time with. If the wine I drink costs 10 Euros or 100 Euros does not really matter as long as I like it, and it goes well to the food and or occasion. Sometimes it is cava, other times it is Champagne or sparkling from South Africa.

And if you think about it too, would you not honestly be happier to drink something that you really love, rather than something someone else really loves or says is good taste?

Time for PINK!

Now summer is really getting close and today with the super nice weather we had I just thought I’d write a post about Pink, that I have planned for so long.

Yes indeed the rosé season is upon us for real (even though I’d happily drink rosé all year round), and the hunt has begun to find new favorites.
Here in Sweden we have been so lucky as to get Parés Baltà’s, Pink, on the shelves of the monopoly, and it has quickly become something that very often can be found in my fridge.

Pink is a wonderful rosé cava of the medium pale sort I’d say. Based on two white grapes, parellada 32% and macabeu 30%, it gets it color only from the 38% garnacha. I must say that it is a great blend. The Parellada gives it elegance while the garnacha naturally brings the read fruits. The macabeu on the other hand must be the reason why this blend does not “tip over” with ripe strawberries, raspberries and alike, like so many rosés do, leaving you with a “jam-like” taste on the tongue. Pink stays elegant, balanced and fruity, with a nice finish, and jam is really the last thing on my mind!
I’d say that Pink is a lovely cava just to enjoy the way it is, in the afternoon sun, but I’m sure it would go well to lots of sallads and many types of tapas.
And by the way… don’t be fooled by the white control mark on the cork, it is really aged for 18 months, and hence a Reserva, although a very vibrant sort.

Here in Sweden it is a real bargain too, only 99 SEK, which is good value for money in my opinion. And I forgot to mention that it is hundred percent ecological/biodynamic!

To be honest I had a glass after my run yesterday evening. I thought I had earned it. 

If you’d like to see what Parés Baltà has in their portfolio in general you can find all the info you need at: http://www.paresbalta.com

Nu är det dags för årets andra cavaresa!

Välkommen till Penedés och cavans hemland!
30 september – 4 oktober

Detta är en resa för dig som älskar livets goda! Njut av god mat och gott vin i unik miljö, samtidigt som du får en fantastisk inblick i vindistriktet Penedès, som ligger strax utanför Barcelona.

Vi har under flera år, då vi skrivit våra böcker, lärt känna Penedès utan och innan, och många vinproducenter har nu blivit våra nära vänner. Detta har öppnat en fantastisk möjlighet för oss att ta med er på en resa förbi turistköerna och bakom de vanliga guidade turerna som erbjuds. Vi får i stället möjlighet att bli guidade av våra vänner vinmakarna på många av vinhusen. Vi har nu pusslat ihop ett program som vi själva skulle vilja åka på. Dessutom är det cavafestival! Kan det bli bättre?

Vi börjar med att samlas på Barcelonas flygplats lagom till att Norwegian flighten från Stockholm landar kl 16 (man kanske kommer från annat håll?). Därifrån blir vi körda med vår egen buss till vårt hotell Cal Ruget, som ligger i hjärtat av Penedés, mitt bland vidsträckta vingårdar. Här checkar vi in och får självfallet lite välkomstcava, innan det är dags för middag runt kl 20.

IMG_2371Här på Cal Ruget serveras alltid trerätters lagad på lokala råvaror och inte sällan med grönsaker direkt från trädgården. Vi får även chans att njuta vin till maten som kommer från en mindre lokal producent.

Efter en god natts sömn vankas frukost med färskt bröd runt 8:30 innan vi ger oss av mot vårt första vinbesök där vi börjar dagen. Här har vi turen att bli omhändertagna av vinmakarna Toni och Antonio, som går igenom hur cava tillverkas. Vi får även prova några av deras cavor i deras fantastiska provningsrum, som kanske har Penedés vackraste utsikt över berget Montserrat.

meramustDärefter ger vi oss av till deras granne, vinhuset Vilarnau. Här får vi först njuta lite lättare tapas till lunch innan vi har den spännande möjligheten att prova nypressad juice samt basviner i olika skeden av jäsningsprocessen. Ett unikt tillfälle att följa aromernas utveckling och vinets framväxande. Vår guide är vinmakerskan Eva, som tar paus i sitt hektiska schema mitt i skörden för att ta hand om oss. Besöket avslutas med en provning av några av Vilarnaus färdiga cavor.
Strax efter kl 16 ger vi oss av hemåt för att få njuta lite av stillheten och kanske ta ett dopp i poolen. Innan det blir middag cirka kl 20 gjord på lokala råvaror tillsammans med vin från en lokal mindre producent.

IMG_2153Dag tre äter vi frukost i lugn och ro innan vi samlar ihop oss för en promenad mellan vingårdarna. Vi kommer att gå ca en timme innan det är dags för picknick på halva vägen. När vi har förfriskat oss och känner oss redo fortsätter vi ca en timme till då vi kommer att vara framme vid producenten Parés Baltà som tillverkar både vin och cava. Här får vi följa med ut i deras underbara vingårdar som är högt belägna uppe i bergen och får lära oss om arbetet i vingårdarna som ligger till grund för vinproduktionen. Tillbaka på Parés Baltà får vi chans att prova några av deras cavor och även viner innan vi blir upplockade av bussen och återvänder hem till Cal Ruget, där vi hinner vila lite innan middagen kl 20. Det blir självfallet trerätters och vin från en ny lokal producent.

amatllerDag fyra blir en händelserik dag, så vi njuter av vår frukost och får starta lite långsamt hemma vid polen innan vi ger oss iväg vid strax efter klockan elva för att vara i tid till vår guidade tur klockan tolv hos den lokala chokladtillverkaren Simon Cóll. Där får vi en interaktiv upplevelse i hur choklad tillverkas från böna till färdig pralin. När vi känner oss färdiga och fått njuta av alla godsaker tar vi en kort promenad upp till den välrenommerade restaurangen Cal Blay för att få äta en god lunch med cava som huvudnummer.

fullfart  005

När vi är mätta och belåtna är det dags för den årliga cavafestivalen, CavaTast! Vi promenerar den korta biten bort till festivalområdet och får där strosa runt för egen maskin i ca 1,5 timme och testa det stora utbud av cavor som finns tillgängligt, då vi klockan 18 går på bussen igen för att åka tillbaka till Cal Ruget. Där får vi chans att vila lite innan det är dags för specialkomponerad avskedsmiddag kl 20.

Sedan är det god natt och god sömn innan det vankas frukost och avfärd dagen därpå.

Saker du kanske undrar…

Vad kostar resan? 15900 kr

Vad ingår? Allt som beskrivs i programmet. Boende i dubbelrum, samtliga frukostar, luncher och middagar, samt vin till middagen. Samtliga vinbesök, transfer i egen buss och två osedvanligt glada och trevliga guider, nämligen Anna och Andréas.

Vad ingår inte? Flyg. Dricka utanför middagar och luncher, men vi lovar att detta finns att tillgå till mycket god kvalité och pris.

Hur bokar man? Man mailar info@teamwallner.com och talar om vilka man är som vill åka. Då kommer vi svara med ett glatt mail och mer detaljerad information.

Vill du ha enkelrum? Det kostar 2000 kr extra, eftersom du då kommer att disponera ett dubbelrum själv.

Hur många platser finns det? Vi har en absolut maxgräns på 10 personer. Vi vill hålla det personligt.

Har du några som helst frågor så är det bara att maila oss på info@teamwallner.com.

Hoppas att du vill följa med till våra favoritplatser på jorden! Här nedan kommer lite bilder från årets första resa.

uppe bland vingårdarna
uppe bland vingårdarna

 

IMG_2157
Florian som vandringsguide

IMG_2153
Promenad i vingården

Andra paellan för kvällen.
Andra paellan för kvällen.
Sitta ute med tända ljus medan solen går ned
Sitta ute med tända ljus medan solen går ned

 

njuta va lite tid vid poolen.
njuta va lite tid vid poolen.
färska ägg till frukost
färska ägg till frukost

 

Provning hos Parés Baltà
Provning hos Parés Baltà
pappa Joan berättar om Parés Baltàs vingårdar och filosofi.
pappa Joan berättar om Parés Baltàs vingårdar och filosofi.

 

 

 

The first guided cava and Penedès group.

Our first guided group have today reached their fourth and last day of the trip. It has really been wonderful and we have been able to show them some of our favourite places here in the Penedès. We have enjoyed local food cooked with elegance and care, paired with some of the really great wines and cavas from the small producers of the region.

To give you a glimse of what we have been up to you have a look at the below pictures and I can also recommend you to have a look at CavaTV posted this week, where Ramón shows us how to disgorge a bottle of cava by hand.

Everything has been going so well and we have received so much positive feedback so we are actually already planning our next tour for cavaTast (the cava festival), the first weekend of October. So if you are interested, keep an eye out here on the blog and also on the Facebook page and Instagram for more information. Or if you have questions you can always e-mail me at anna.m.wallner@gmail.com.IMG_2088

IMG_2090
A perfect visit at the chocolatiers Simón Cóll, and welcomed by Maria Cóll outside.
IMG_0394
Photo opertunity outside the visitors center.
IMG_0391
The two best things about Sant Sadurní d’Anoia, chocolate and cava.
Visit at Giró i Giró. Great cava and fantastisc caps!
Visit at Giró i Giró. Great cava and fantastisc caps!
Grandalla getting their lables by hand.
Grandalla getting their lables by hand.
Tasting a newly degorged bottle of cava, is not every day!
Tasting a newly degorged bottle of cava, is not every day!
Tasting with Ramón, going through his wonderfull portfolio.
Tasting with Ramón, going through his wonderfull portfolio.
Wonderful dinner with tapas to start and Paella for main.
Wonderful dinner with tapas to start and Paella for main. Someone liked it very much.
The second paella of the night, chicken and butifarra. Really great!
The second paella of the night, chicken and butifarra. Really great!
IMG_0428
The paper lights. Everything is in the details.

This last day we have done a walk through the vineyards ending up at Parés Baltà, driving up in the montain vineyards with papa Cusiné. A really wonderful stay and tasting!

IMG_2157
Florian taking us through the vineyards towards Parés Baltà.

IMG_2153 IMG_2377

Picknick half way with wonderful sandwiches, fruit and soup! About one hours rest before the next “leg” towards Parés Baltà.

IMG_2084
This way!
IMG_2165
Great food!
IMG_2170
Veronica and Florian, our fantastic guides that take care of everything we might ever need!

IMG_2080

Reaching Parés Baltà and going on a wonderful tour and tasting, with Mr Joan Cusiné and Silvia!

IMG_2171
Mr Cusiné has such a fantastic way of talking about his vines, and the mountain vineyards are the most amazing place to go!
IMG_2186
Papa Joan Cusiné and Silvia hosting our tasting.IMG_2183

Happy vines give good wines and happy people! Everyone was really happy so the vines must have been too.

IMG_2371
Cal Ruget

Thank you so much to our first group  for coming! It has really been a pleasure to show you the area, and these four days has really just flown by! We hope to see you all back here in the Penedès soon again!

 

 

 

 

 

The book is on the way to print!

My goodness!
Even though it was less than two years ago we did the first book I had forgotten how much back and forth mailing it was at the end. Now the second book is finally ready it seems, and is sent to print. We are so excited both me and Andréas. Especially about the fact that we have been able to write about the things we love about Barcelona and Penedès.

We have also had the great opportunity to present 19 producers, and we hope that this will make consumers in Sweden more interested in the area, cavas and the people who make them.

As always we have tried to be as personal as possible. 🙂

I cant give you the entire inside of the book but this below is the intro to the chapter about the producers. I’ll let you know when it is available in the stores.

Sunny and bubbly regards!

producers