Where does the Cava de Paraje Calificado grow?

In the beginning of July the first sites of the new cava classification were chosen. Better late than never I guess, because it has been a very slow process.

If the road that the D.O. Cava have chosen, to promote themselves, will be successful is yet to be seen. But personally I’m hopeful that Cava de Paraje might help to spread awareness about the long aged cavas among the more interested consumers. But we need to remember that the production of these bottles is very low and the crowd that buys them small.

The first 12 sites that has been accepted for the “Cava de Paraje Calificado” (insane that there is no English translation) are spread out both among the big producers and smaller premium houses.

Recaredo´s Turó D’en Mota is of course among the sites and if you want you can read more about this special vineyard in earlier posts here on the blog. Also the house of Torelló have their old vineyards of Can Martí on the list which is happy news, although not surprising. I won’t comment on all the houses but just say that I think it is great that this becomes a reality and I hope that the list will grow in the future.

The 12 Cava sites, and the houses that own them:

  • Vinyes de Can Martí – Torelló
  • Turó d’en Mota – Recaredo
  • Serral del Vell – Recaredo
  • Vallcirera – Alta Alella
  • La Capella – Juvé i Camps
  • Can Sala – Freixenet
  • La Pleta – Codorníu
  • El Tros Nou – Codorníu
  • La Fideuera – Codorníu
  • Can Prats – Vins el Cep
  • Font de Jui – Gramona
  • Terroja – Castellroig

I’m really looking forward to trying all these wines when they are out in store. Even though some already are although not under the new classification.

Välgörenhetsprovning 4:e maj

Kom igen nu! Innan den 24:e april måste du och dina fina vänner anmäla er till välgörenhetsprovninigen på Norrlands! Vi siktar på att det skall bli den största cvaprovningen i Uppsala och troligen Sverige någonsin! Hjälp oss att fylla gamla salen och skrapa ihop lite pengar till renoveringsfonden. Utlottning av fina priser blir det dessutom som bonus! Komsi komsi!

Top Of The Pops among Cava and Champagne

It is not every day you get the chance to try a line-up like this, so I must admit I had been excited for weeks beforehand. And it really was just so interesting and exciting as I thought. This is my thoughts about the experience…

For you who are not really aquatinted with these cavas and champagnes I can just give you the very brief details.
Cavas: 
ENOTECA BRUT NATURE 2001: 75% Xarel-lo and 25% Macabeu, from Gramona.
LA CAPELLA 2005: 100% single vineyard Xarel-lo, from Juvé y Camps.
TURÓ D’EN MOTA 2005: 100% single vineyard Xarel-lo, from Recaredo.

Champagnes:
SIR WINSTON CHURCHILL CUVÉE 2000: Pinot noir and chardonnay, from Pol Roger.
DOM PERIGNON 2006: chardonnay, pinot noir and pinot munier, from Moët & Chandon.

To start with we compared the two younger cavas with Dom Perignon of nearly the same age. And after that SWCC and Enoteca.

Before we started I really thought that the notes coming from the aging would be predominant and have made the sparkling wines more similar. Although all wines had very distinct aged notes there was a huge differens which I had not counted on.
What struck us all was how very vibrant and alive all the cavas were compared to the champagnes of nearly the same age. The cavas had together with the aged notes of bread, nuts and biscuits ALSO a great balance of fruitiness left in them. The Champagnes were broader, softer and had both clearly more oxidized notes of yellow apple to them, that the cavas did not.
I love them all for their own uniqueness, but it was truly striking that all the cavas still felt so young after all this time!

Especially Enoteca 2001 (being so old) is truly amazing in its vibrant freshness!

I have always liked “old” wines, because I love what the aging does with the wine. Hence I have for a very long time had Sir Winston rated at the top of my list.  But to be honest… to get both these fantastic aged notes together with a freshness and elegance shown by Grsmona’s Enoteca is amazing.

This same is true for the younger bottles of Turó d’en Mota and La Capella compared with Dom Perignon. The cavas are still super fresh and complex, while the Dom is more rounded and of course complex, but more bombastic than elegant.

One thing that might explain this is something I learned from Xavier Gramona, when he visited Stockholm in March. He explained that Xarel-lo is a perfect wine for aging since the variety contains the highest levels of antioxidants of any white grape. Maybe it is these antioxidants that keep the cavas so fresh after all this time?

I promise I will write a blogpost on all the cavas, all in due course. They deserve nothing less!

I love diversity, that’s why I love cava

The diversity within the DO Cava is both a blessing and a curse, and many people working with cava would agree on this. I choose to see the positive side. So what is actually so great about it?

Well let me explain…

xarello grapesThe biggest reason for the great diversity among cava is the fact that nine grape verities that can be used, more to choose form right there. Xarel.lo, macabeu and parellada are the most common verities and make up the backbone in traditional blends. Many people would say that this trio is the soul of cava and what makes it so special. But you also have chardonnay and malvasia among the white grapes allowed. When it comes to the red verities there are trepat, garnacha, monastrell and of course the very popular pinot noir. Since it is now allowed to make blanc de noire also in the DO Cava, with trepat as only exception, the possibilities are many. In my opinion all these red grapes make a great spread of rosé cavas, from the elegant salmon pink to the fruity bright raspberry coloured, that can be enjoyed and used in combination to endless types of food.

Bottles in rimaThe three age classes from the minimum ageing of nine months, to the reserva at a minimum of fifteen months and the gran reserva at thirty months or more, are also one aspect that widens the range of choice. Unfortunately many people only know the very young products and think that this is the only way to have cava. Numerous times I have met wine people and even fellow sommeliers that think that cava cannot be aged, and nothing could be further from the truth. Some even say that the local grapes don’t have the structure to age in a good way, and to those I can very much recommend a trip to the cava houses of Gramona, Recaredo, Juvé y Camps or Castell San Antoni, just to mention a few.

Vine yards at RecaredoOne other aspect that contributes to the wide spread of choice with in the cava family is the price range, and this is a very debated subject. Mass produced or high end, the choice is yours. I’m not saying that this wide spread is all good. But if you exclude the very cheapest bottles from the discussion, I do think it is great that you can find a cava that suits your taste, the occasion and your wallet. Because to be honest, most of us are not made of money and can’t drink 50 Euro bubbles every day, at least I can’t. And one thing that you can be sure of is that you very often get extremely good value for your money, since the land prices and production costs are so much lower in Penedès then say Champagne.

So my dear friends, if you have not already dived in to the sea of great cavas out there and enjoyed the diversity. I highly recommend you to do that as soon as possible and I’m absolutely positive you will find some favourites.

Cheers and happy hunting!

Anna and cava

Nu är det dags för årets andra cavaresa!

Välkommen till Penedés och cavans hemland!
30 september – 4 oktober

Detta är en resa för dig som älskar livets goda! Njut av god mat och gott vin i unik miljö, samtidigt som du får en fantastisk inblick i vindistriktet Penedès, som ligger strax utanför Barcelona.

Vi har under flera år, då vi skrivit våra böcker, lärt känna Penedès utan och innan, och många vinproducenter har nu blivit våra nära vänner. Detta har öppnat en fantastisk möjlighet för oss att ta med er på en resa förbi turistköerna och bakom de vanliga guidade turerna som erbjuds. Vi får i stället möjlighet att bli guidade av våra vänner vinmakarna på många av vinhusen. Vi har nu pusslat ihop ett program som vi själva skulle vilja åka på. Dessutom är det cavafestival! Kan det bli bättre?

Vi börjar med att samlas på Barcelonas flygplats lagom till att Norwegian flighten från Stockholm landar kl 16 (man kanske kommer från annat håll?). Därifrån blir vi körda med vår egen buss till vårt hotell Cal Ruget, som ligger i hjärtat av Penedés, mitt bland vidsträckta vingårdar. Här checkar vi in och får självfallet lite välkomstcava, innan det är dags för middag runt kl 20.

IMG_2371Här på Cal Ruget serveras alltid trerätters lagad på lokala råvaror och inte sällan med grönsaker direkt från trädgården. Vi får även chans att njuta vin till maten som kommer från en mindre lokal producent.

Efter en god natts sömn vankas frukost med färskt bröd runt 8:30 innan vi ger oss av mot vårt första vinbesök där vi börjar dagen. Här har vi turen att bli omhändertagna av vinmakarna Toni och Antonio, som går igenom hur cava tillverkas. Vi får även prova några av deras cavor i deras fantastiska provningsrum, som kanske har Penedés vackraste utsikt över berget Montserrat.

meramustDärefter ger vi oss av till deras granne, vinhuset Vilarnau. Här får vi först njuta lite lättare tapas till lunch innan vi har den spännande möjligheten att prova nypressad juice samt basviner i olika skeden av jäsningsprocessen. Ett unikt tillfälle att följa aromernas utveckling och vinets framväxande. Vår guide är vinmakerskan Eva, som tar paus i sitt hektiska schema mitt i skörden för att ta hand om oss. Besöket avslutas med en provning av några av Vilarnaus färdiga cavor.
Strax efter kl 16 ger vi oss av hemåt för att få njuta lite av stillheten och kanske ta ett dopp i poolen. Innan det blir middag cirka kl 20 gjord på lokala råvaror tillsammans med vin från en lokal mindre producent.

IMG_2153Dag tre äter vi frukost i lugn och ro innan vi samlar ihop oss för en promenad mellan vingårdarna. Vi kommer att gå ca en timme innan det är dags för picknick på halva vägen. När vi har förfriskat oss och känner oss redo fortsätter vi ca en timme till då vi kommer att vara framme vid producenten Parés Baltà som tillverkar både vin och cava. Här får vi följa med ut i deras underbara vingårdar som är högt belägna uppe i bergen och får lära oss om arbetet i vingårdarna som ligger till grund för vinproduktionen. Tillbaka på Parés Baltà får vi chans att prova några av deras cavor och även viner innan vi blir upplockade av bussen och återvänder hem till Cal Ruget, där vi hinner vila lite innan middagen kl 20. Det blir självfallet trerätters och vin från en ny lokal producent.

amatllerDag fyra blir en händelserik dag, så vi njuter av vår frukost och får starta lite långsamt hemma vid polen innan vi ger oss iväg vid strax efter klockan elva för att vara i tid till vår guidade tur klockan tolv hos den lokala chokladtillverkaren Simon Cóll. Där får vi en interaktiv upplevelse i hur choklad tillverkas från böna till färdig pralin. När vi känner oss färdiga och fått njuta av alla godsaker tar vi en kort promenad upp till den välrenommerade restaurangen Cal Blay för att få äta en god lunch med cava som huvudnummer.

fullfart  005

När vi är mätta och belåtna är det dags för den årliga cavafestivalen, CavaTast! Vi promenerar den korta biten bort till festivalområdet och får där strosa runt för egen maskin i ca 1,5 timme och testa det stora utbud av cavor som finns tillgängligt, då vi klockan 18 går på bussen igen för att åka tillbaka till Cal Ruget. Där får vi chans att vila lite innan det är dags för specialkomponerad avskedsmiddag kl 20.

Sedan är det god natt och god sömn innan det vankas frukost och avfärd dagen därpå.

Saker du kanske undrar…

Vad kostar resan? 15900 kr

Vad ingår? Allt som beskrivs i programmet. Boende i dubbelrum, samtliga frukostar, luncher och middagar, samt vin till middagen. Samtliga vinbesök, transfer i egen buss och två osedvanligt glada och trevliga guider, nämligen Anna och Andréas.

Vad ingår inte? Flyg. Dricka utanför middagar och luncher, men vi lovar att detta finns att tillgå till mycket god kvalité och pris.

Hur bokar man? Man mailar info@teamwallner.com och talar om vilka man är som vill åka. Då kommer vi svara med ett glatt mail och mer detaljerad information.

Vill du ha enkelrum? Det kostar 2000 kr extra, eftersom du då kommer att disponera ett dubbelrum själv.

Hur många platser finns det? Vi har en absolut maxgräns på 10 personer. Vi vill hålla det personligt.

Har du några som helst frågor så är det bara att maila oss på info@teamwallner.com.

Hoppas att du vill följa med till våra favoritplatser på jorden! Här nedan kommer lite bilder från årets första resa.

uppe bland vingårdarna
uppe bland vingårdarna

 

IMG_2157
Florian som vandringsguide

IMG_2153
Promenad i vingården

Andra paellan för kvällen.
Andra paellan för kvällen.
Sitta ute med tända ljus medan solen går ned
Sitta ute med tända ljus medan solen går ned

 

njuta va lite tid vid poolen.
njuta va lite tid vid poolen.
färska ägg till frukost
färska ägg till frukost

 

Provning hos Parés Baltà
Provning hos Parés Baltà
pappa Joan berättar om Parés Baltàs vingårdar och filosofi.
pappa Joan berättar om Parés Baltàs vingårdar och filosofi.